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O ciclo da água está se intensificando com o aquecimento do clima, alerta o relatório do IPCC – isso significa tempestades e inundações mais intensas

 O ciclo da água está se intensificando com o aquecimento do clima, alerta o relatório do IPCC – isso significa tempestades e inundações mais intensas
09 de Agosto de 2021 por Mathew Barlow

O mundo assistiu em julho de 2021 quando as chuvas extremas se transformaram em enchentes que destruíram casas centenárias na Europa, provocaram deslizamentos de terra na Ásia e inundaram o metrô na China. Mais de 900 pessoas morreram na destruição. Na América do Norte, o Ocidente estava lutando contra incêndios em meio a uma seca intensa que está afetando o abastecimento de água e energia.

Os perigos relacionados com a água podem ser excepcionalmente destrutivos, e o impacto da mudança climática em eventos extremos relacionados com a água como estes é cada vez mais evidente.



Em uma nova avaliação climática internacional publicada em 9 de agosto de 2021, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas alerta que o ciclo da água vem se intensificando e continuará a se intensificar à medida que o planeta aquece.

O relatório, no qual trabalhei como autor principal, documenta um aumento em ambos os extremos úmidos, incluindo chuvas mais intensas na maioria das regiões, e secas extremas, incluindo a secagem no Mediterrâneo, sudoeste da Austrália, sudoeste da América do Sul, África do Sul e oeste da América do Norte. Também mostra que os extremos úmidos e secos continuarão a aumentar com o aquecimento futuro.

Tempestades extremas ficam mais úmidas à medida que as temperaturas sobem

Conforme as temperaturas globais aumentam, a intensidade das tempestades aumenta, mostra um novo relatório do IPCC. As projeções mostram o quanto as tempestades provavelmente se tornarão mais úmidas com o aumento da temperatura em 1,5 ° C ou mais acima da média do final do século XIX.

Tempestades cada vez mais úmidas conforme a temperatura média global sobe.
Comparado com a média de 1850-1900. Aumento de 1 ° Celsius = aumento de 1,8 ° Fahrenheit.
Chart: The Conversation/CC-BY-ND  Source: IPCC Sixth Assessment Report  Get the data

Por que o ciclo da água está se intensificando?

A água circula pelo meio ambiente, movendo-se entre a atmosfera, o oceano, a terra e os reservatórios de água congelada. Pode cair como chuva ou neve, infiltrar-se no solo, correr para um curso de água, juntar-se ao oceano, congelar ou evaporar de volta para a atmosfera. As plantas também retiram água do solo e a liberam através da transpiração de suas folhas. Nas últimas décadas, houve um aumento geral nas taxas de precipitação e evaporação.

Uma ilustração que mostra como a água percorre a precipitação, escoamento, lençol freático, plantas, evaporação e condensação para cair novamente.
Alguns pontos-chave no ciclo da água. NASA

Vários fatores estão intensificando o ciclo da água, mas um dos mais importantes é que o aquecimento das temperaturas eleva o limite superior da quantidade de umidade no ar. Isso aumenta o potencial para mais chuva.



Esse aspecto da mudança climática é confirmado em todas as nossas linhas de evidência: é esperado da física básica, projetado por modelos de computador, e já aparece nos dados observacionais como um aumento geral da intensidade da chuva com o aquecimento das temperaturas.

Compreender esta e outras mudanças no ciclo da água é importante mais do que a preparação para desastres. A água é um recurso essencial para todos os ecossistemas e sociedades humanas, especialmente para a agricultura.


Leia mais: Relatório climático do IPCC: mudanças profundas estão em andamento nos oceanos e no gelo da Terra – um dos principais autores explica o que significam os avisos (modo leitor)


O que isso significa para o futuro?

A intensificação do ciclo da água significa que os extremos úmidos e secos e a variabilidade geral do ciclo da água aumentarão, embora não uniformemente ao redor do globo.



Espera-se que a intensidade da chuva aumente na maioria das áreas terrestres, mas os maiores aumentos de seca são esperados no Mediterrâneo, sudoeste da América do Sul e oeste da América do Norte.

Mapas mostrando projeções de precipitação e projeções de aquecimento em 1,5 e 3 graus Celsius.Prevê-se que a precipitação média anual aumente em muitas áreas à medida que o planeta se aquece, particularmente nas latitudes mais altas. Sexto relatório de avaliação do IPCC

Globalmente, os eventos diários de precipitação extrema provavelmente se intensificarão em cerca de 7% para cada 1 grau Celsius (1,8 grau Fahrenheit) de aumento das temperaturas globais.

Muitos outros aspectos importantes do ciclo da água também mudarão, além dos extremos à medida que as temperaturas globais aumentam, o relatório mostra, incluindo reduções nas geleiras das montanhas, duração decrescente da cobertura de neve sazonal, derretimento precoce da neve e mudanças contrastantes nas chuvas de monção em diferentes regiões, que terá impacto sobre os recursos hídricos de bilhões de pessoas.

O que pode ser feito?

Um tema comum a todos esses aspectos do ciclo da água é que maiores emissões de gases de efeito estufa levam a impactos maiores.

O IPCC não faz recomendações de políticas. Em vez disso, fornece as informações científicas necessárias para avaliar cuidadosamente as escolhas de políticas. Os resultados mostram quais são as implicações de diferentes escolhas.



Uma coisa que a evidência científica no relatório diz claramente aos líderes mundiais é que limitar o aquecimento global à meta do Acordo de Paris de 1,5 C (2,7 F) exigirá reduções imediatas, rápidas e em grande escala nas emissões de gases de efeito estufa.

Independentemente de qualquer meta específica, é claro que a gravidade dos impactos das mudanças climáticas está intimamente ligada às emissões de gases de efeito estufa: a redução das emissões reduzirá os impactos. Cada fração de grau é importante.


Mathew Barlow – Professor de Ciência do Clima, Universidade de Massachusetts Lowell.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

The Conversation

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